Leben aus Gottes Freundlichkeit

Philipper 4, 10 – 23

 10 Ich bin aber hocherfreut in dem Herrn, dass ihr wieder eifrig geworden seid, für mich zu sorgen; ihr wart zwar immer darauf bedacht, aber die Zeit hat’s nicht zugelassen.

Ganz handfest geht es zu. Die Gemeinde hat für Paulus gesorgt – durch Zuwendungen, Unterstützung. Unaufgefordert. Als sich die Gelegenheit geboten hat, sind sie aktiv geworden. Dies zu erfahren, hat Paulus gut getan. Ihn mit großer Freude erfüllt. Dieser „ausführliche und sehr persönliche Dank für die Geldzuwendung der Philipper, der erst am Schluss des Briefes seinen Ort hat, ist ein besonderes Beispiel für die liebevolle Verbundenheit zwischen Apostel und Gemeinde.“   (U. Wilkens, Theologie des Neuen Testaments, Bd. 1, Tb 3, Neukirchen 2005, S. 252)

11 Ich sage das nicht, weil ich Mangel leide; denn ich habe gelernt, mir genügen zu lassen, wie’s mir auch geht. 12 Ich kann niedrig sein und kann hoch sein; mir ist alles und jedes vertraut: beides, satt sein und hungern, beides, Überfluss haben und Mangel leiden; 13 ich vermag alles durch den, der mich mächtig macht.

            Kein Zweifel. Paulus ist dankbar.  Man tut gut daran, diese Sätze nicht als Floskel zu lesen: Das wäre doch nicht nötig gewesen. Auch nicht als Zurückweisung einer nicht willkommenen Fürsorge. Andernorts ist Paulus sorgfältig darauf bedacht, Eigenständigkeit und Unabhängigkeit zu wahren. „Als ich bei euch war und Mangel hatte, fiel ich niemandem zur Last. Denn meinem Mangel halfen die Brüder ab, die aus Mazedonien kamen. So bin ich euch in keiner Weise zur Last gefallen und will es auch weiterhin so halten.“(2. Korinther 11, 9) Nicht so hier. Die Gaben freuen ihn. „Leben aus Gottes Freundlichkeit“ weiterlesen

Steht fest – die Freude festhalten

Philipper 4, 1 – 9

1 Also, meine lieben Brüder, nach denen ich mich sehne, meine Freude und meine Krone, steht fest in dem Herrn, ihr Lieben.

Sätze der Ermutigung. Keine Polemik mehr, sondern Zuneigung und Verbundensein bestimmen  diese Worte. Und Hochachtung. Meine Freude und meine Krone. Was ihn äußerlich schmückt und innerlich froh sein lässt – das ist die Gemeinde. Ich überlege: in wie vielen der Gemeinden, die Paulus gegründet hat, hat er Anderes erlebt – Misstrauen, Vorbehalte, Skepsis. Hier dagegen: Freude. Von ihnen hofft er, dass sie fest bleiben. Stabil,  würden wir sagen. Beständig und treu.

Diese kurze Notiz zeigt: dass Christen stabil und treu im Glauben sind, versteht sich nicht von selbst. Es ist Aufgabe und es ist Bitte zugleich. Wohl auch Teil der Fürbitte des Paulus.

   Ach bleib mit deiner Treue bei uns, mein Herr und Gott;
Beständigkeit verleihe, hilf uns aus aller Not.    J. Stegemann 1627  EG 347

2 Evodia ermahne ich und Syntyche ermahne ich, dass sie „eines“ Sinnes seien in dem Herrn. 3 Ja, ich bitte auch dich, mein treuer Gefährte, steh ihnen bei; sie haben mit mir für das Evangelium gekämpft, zusammen mit Klemens und meinen andern Mitarbeitern, deren Namen im Buch des Lebens stehen.

Paulus bleibt bei seinem Thema: Feststehen, beständig werden. Gefährdet wird das sicher durch Druck von außen. Aber vor allem auch durch Uneinigkeit im Inneren. Gibt es Unstimmigkeiten zwischen Evodia und Syntyche, dass Paulus so ermahnt – diesmal wirklich ermahnt? Wir wissen nichts von beiden. Nur: Die Gemeinde soll nicht zusehen, wie sich Leute entzweien, die gemeinsam für das Evangelium gekämpft haben. Es ist nicht die Art des Paulus, solche Unstimmigkeiten einfach als gegeben hinzunehmen. „Steht fest – die Freude festhalten“ weiterlesen

Reserviert!

Philipper 3, 17 – 21

17 Folgt mir, liebe Brüder, und seht auf die, die so leben, wie ihr uns zum Vorbild habt.

Das zu versuchen, so deutet Paulus an, könnte heißen: sich Paulus als Vorbild zu nehmen. Merkwürdig: der gleiche Paulus, der zur Demut mahnt (vgl. 2, 3-4), sie zum zentralen Kennzeichen christlicher Existenz macht,  verweist hier auf sich selbst.  Auf das, was er lebt. denn nichts anderes versucht er ja zu leben: Er glaubt die Rechtfertigung der Gottlosen – und versucht mit jedermann und jederfrau,  mit allen, denen er begegnet, so umzugehen: Die sind Gott recht. Was für ein Lebens-Programm: sich die Menschen, die Gott recht sind, auch recht sein zu lassen. Mit ihnen so umzugehen, wie Gott mit uns umgeht. Ethik – Grundsatz am Anfang und Grundsatz am Ende: Wie Gott mir, so ich dir.

Es ist eher einfach, den Denker Paulus nachzumachen. Sein Denken nachzudenken. Aber es ist höchst anspruchsvoll, diesen seinen Lebensgrundsatz zur Richtschnur des eigenen Handelns zu machen. Dagegen ist der Kant’sche Imperativ „Handle nur nach derjenigen Maxime, durch die du zugleich wollen kannst, dass sie ein allgemeines Gesetz werde.“(I. Kant, Grundlegung zur Metaphysik der Sitten) geradezu harmlos. Denn da geht es um das Gute, das Edle, das Schöne, das Verallgemeinerbare, auch das Vernünftige. Bei Paulus dagegen geht es um demütig werden, beieinander bleiben, um Vergeben über die Grenzen jeder Vernunft hinaus. „Da trat Petrus zu ihm und fragte: Herr, wie oft muss ich denn meinem Bruder, der an mir sündigt, vergeben? Genügt es siebenmal? Jesus sprach zu ihm: Ich sage dir: nicht siebenmal, sondern siebzigmal siebenmal.“ (Matthäus 18,21-22)  Das ist die Spur, auf der Paulus unterwegs zu sein versucht. „Reserviert!“ weiterlesen

Noch nicht am Ziel

Philipper 3, 12 – 16

12 Nicht, dass ich’s schon ergriffen habe oder schon vollkommen sei; ich jage ihm aber nach, ob ich’s wohl ergreifen könnte, weil ich von Christus Jesus ergriffen bin. 13 Meine Brüder, ich schätze mich selbst noch nicht so ein, dass ich’s ergriffen habe. Eins aber sage ich: Ich vergesse, was dahinten ist, und strecke mich aus nach dem, was da vorne ist, 14 und jage nach dem vorgesteckten Ziel, dem Siegespreis der himmlischen Berufung Gottes in Christus Jesus.

            Noch nicht am Ziel. Noch nicht vollkommen. Das sind vielleicht die kostbarsten Sätze dieses großen ersten Theologen der Christenheit. Er, der so den Glauben radikal durchdacht hat, wie vor ihm keiner aus der Jüngerschar, er, der mit seinem Denken Grundlagen für alle spätere Denkarbeit in der Christenheit gelegt hat – er sagt: noch nicht vollkommen.

Im Deutschen sieht man nicht, was hier mitschwingt. Οχ τι δη τετελεωμαιNicht, dass ich schon vollkommen sei steht einem anderen Satz, einem anderen Wort, gegenüber: Τετλεσται„Es ist vollbracht.“ (Johannes 19,30) Das gleiche Wort, einmal als Signal des Sieges, der Vollendung und einmal als Hinweis: noch nicht. Es ist, als wüsste Paulus, dass dieses Wort vollbracht, vollkommen nur einem zusteht, nur dem Christus am Kreuz.

Paulus jedenfalls sieht sich noch auf dem Weg. Er ist „ein Wettläufer, der von Christus erfasst, auf die Parusie Christi zuläuft.“(U. Wilkens, aaO. S. 252) Dem kommenden Christus entgegen. Weil er noch unterwegs ist, ist er kein Vollkommener. Kann es ja auch gar nicht sein, solange er noch auf dem Weg ist. Noch nicht in der Ewigkeit angekommen. Es ist gut, sich vor allen zu hüten, die sich unterwegs mit der Aura der Vollkommenheit umgeben.  Das Evangelium von der Rechtfertigung der Gottlosen verträgt keine perfekten Frommen. Es verträgt Frömmigkeit nicht als Vollkommenheit, sondern immer nur als Versuch. Als Übung. „Noch nicht am Ziel“ weiterlesen

Mit leeren Händen – willkommen

Philipper 3, 1 – 11

1 Weiter, liebe Brüder: Freut euch in dem Herrn! Dass ich euch immer dasselbe schreibe, verdrießt mich nicht und macht euch umso gewisser.

            Das ist ein Grund-Ton in diesen Brief: Freut euch in dem Herrn! Kein Befehl, sondern eine Ermutigung zur Freude. Eine Erinnerung daran, dass es ein Glück ist, eine Lust ist, mit Christus zu leben. Weil das Leben mit ihm einen weiten Horizont hat, der nicht am Tod endet. Diese Erinnerung  kann man vermutlich gar nicht oft genug wiederholen, weil sie sich sonst so leicht unter den Bedingungen des Alltags verflüchtigt.

Wir fragen: „Alle Jahr wieder“ – was soll daran schon Grund zur Freude sein?  Paulus aber denkt so: Das immer gleiche Evangelium, dass wir Gott recht sind, weil er uns sich recht sein lässt – wie sollte einen das nicht freuen? Nicht jubeln lassen? Dass Gott sich durch nichts von uns trennen lässt und dass uns nichts aus seiner Hand reißen kann – weder Tod noch Leben, weder Hohes noch Zukünftiges. Weder Glück noch Schmerz – wenn das kein Grund zur Freude ist! In allen Wechselfällen des Leben gehalten und geborgen in Christus. „Wer in Christus ist, kann allezeit fröhlich sein.“ (G. Friedrich, aaO. S. 158) Darum:

            In dir ist Freude in allem Leide, o du süßer Jesu Christ!
Durch dich wir haben himmlische Gaben, du der wahre Heiland bist;
hilfest von Schanden, rettest von Banden.
Wer dir vertrauet, hat wohl gebauet, wird ewig bleiben. Halleluja.
Zu deiner Güte steht unser G’müte, an dir wir kleben im Tod und Leben;
nichts kann uns scheiden. Halleluja.                  C. Schnegass 1598 , EG 398

             Täglich zu singen. Besonders in schweren Zeiten. Es ist gut, dass das Lied, das so jubelt, die Wechselfälle des Lebens nicht ausspart. Es gibt eine Freude trotz der Schattenspiele, die das Leben mit sich bringt. „Mit leeren Händen – willkommen“ weiterlesen

Keine Überflieger

Philipper 2, 19 – 30

19 Ich hoffe aber in dem Herrn Jesus, dass ich Timotheus bald zu euch senden werde, damit ich auch erquickt werde, wenn ich erfahre, wie es um euch steht.

            Paulus ist auf seine Mitarbeiter angewiesen. Hier auf Timotheus. Ihn will er nach Philippi schicken. Es wirkt seltsam verhalten: Ich hoffe aber in dem Herrn Jesus, dass ich Timotheus bald zu euch senden werde, Dahinter stecken Planungsvorbehalte. Nicht, dass Paulus nicht weiß, was er will. Aber er weiß nicht, ob er auch kann. Diese Vorsicht erinnert an die Vorsicht, die ein anderer Briefautor für unerlässlich hält: „Wenn der Herr will, werden wir leben und dies oder das tun.“(Jakobus 4,15)

 Die Hoffnung, die Paulus im Blick auf diese Sendung des Timotheus hat, ist, durch ihn Nachrichten zu erhalten, gute Nachrichten. Es wird, so denkt  Paulus, gut tun, von der Gemeinde zu hören, von ihrem Weg, von ihrem Glauben, vom Miteinander in Philippi. Gutes zu hören tut gut. Wenn das stimmt – warum erzählen wir uns heutzutage immerzu von den Problemen „rund um die Kirche“ und nicht mehr von dem, wo es gute Erfahrungen gibt?

20 Denn ich habe keinen, der so ganz meines Sinnes ist, der so herzlich für euch sorgen wird. 21 Denn sie suchen alle das Ihre, nicht das, was Jesu Christi ist. 22 Ihr aber wisst, dass er sich bewährt hat; denn wie ein Kind dem Vater hat er mit mir dem Evangelium gedient. 23 Ihn hoffe ich zu senden, sobald ich erfahren habe, wie es um mich steht.

Timotheus ist nicht irgendwer. Paulus startet eine regelrechte Lobrede auf ihn. Alles, was er schreibt, zeichnet Timotheus aus – sein Name auf Deutsch: „Gottesfürchtiger,  Gottesverehrer“  -, kennzeichnet ihn als einen nach dem Herzen des Paulus. Mit ihm ist er ganz einig, von ihm ist er völlig überzeugt. In diesen Lob-Sätzen über diesen einen Mitarbeiter schwingt auch Bitterkeit mit, über andere, nicht namentlich genannte Weggefährten. Es ist auch ein „Wort der Enttäuschung über seine engsten Mitarbeiter.“ (G. Friedrich, aaO. S. 156) Man kann es förmlich mithören: Wie schade, dass nicht mehr so sind wie dieser eine.    „Keine Überflieger“ weiterlesen

Alles, um an Christus festzuhalten

Philipper 2, 12 – 18

12 Also, meine Lieben, – wie ihr allezeit gehorsam gewesen seid, nicht allein in meiner Gegenwart, sondern jetzt noch viel mehr in meiner Abwesenheit – schaffet, dass ihr selig werdet, mit Furcht und Zittern. 13 Denn Gott ist’s, der in euch wirkt beides, das Wollen und das Vollbringen, nach seinem Wohlgefallen.

            Jetzt landet Paulus wieder in der Realität. Schließt an die vorangegangenen Worte an: Also. Darum. στε. Wieder so unscheinbar und doch wichtig, weil es zeigt: eines folgt aus dem anderen. Was er jetzt sagen wird, sind nur Konsequenzen, die sich aus dem Singen des Hymnus ergeben. Man kann nicht solche Lieder singen und weitermachen wie gehabt. Was er jetzt sagen wird, sagt er geliebten Leuten.γαπητο μου.Meine Geliebten.“ So herzlich ist seine Beziehung zu ihnen. Das braucht er aber auch, weil das, was er sagen wird, ja fordert, herausfordert.

Es ist das, was man gerne als Paradox bezeichnet. Weil es zweispurig gedacht ist. Setzt euch ganz ein für eure Seligkeit. Und zugleich: Gott macht alles. 100% Tun des Menschen, Mühe, Anstrengung, 100% Geschenk Gottes, Gnade. Beides zugleich und beides ganz. Und der Verstand heutzutage fragt sofort: wie denn nun – es geht doch nur entweder oder? Ganze Hingabe – ganz Geschenk – ist das nicht ein Widerspruch in sich? Ist es nicht.

„Glauben und „gehorchen“ lagen für Paulus so nahe beieinander, dass er die Formel „Glaubensgehorsam“ bilden konnte.“ (W. de Boor, aaO. S.85) Zu einem ganzen, ungeteilten, unbedingten Glauben, der sich in konkreten Lebensschritten zeigt, ruft Paulus. Und weiß doch gleichzeitig: Glaube ist immer Geschenk. Paulus ruft zum Gehorsam, weil er den schenkenden Gott kennt. Weil er weiß: alles im Leben ist Geschenk und wir sind es Gott schuldig. „Alles, um an Christus festzuhalten“ weiterlesen

Dich will ich loben

Philipper 2, 5 – 11

5 Seid so unter euch gesinnt, wie es auch der Gemeinschaft in Christus Jesus entspricht:

Keine Einheitsgesinnung, aber eine Gesinnung, eine Lebenspraxis, die dem Lebensraum entspricht. So sieht Paulus die Gemeinde: als Lebensraum, bestimmt dadurch, dass sie eine Gemeinschaft in Christus Jesus ist. Dieser Lebensraum prägt das Denken, das „Sinnen“ – über sich selbst, aber auch über die anderen und das Miteinander. Dieses in-ihm-Sein ist mehr als nur an ihn glauben, Sätze über ihn für wahr und richtig und schön zu halten. Es ist die Existenzgrundlage, die alles verändert. Das Vorzeichen vor der Klammer, das alles bestimmt, was in der Klammer folgt.

6 Er, der in göttlicher Gestalt war, hielt es nicht für einen Raub, Gott gleich zu sein, 7 sondern entäußerte sich selbst und nahm Knechtsgestalt an, ward den Menschen gleich und der Erscheinung nach als Mensch erkannt. 8 Er erniedrigte sich selbst und ward gehorsam bis zum Tode, ja zum Tode am Kreuz. 9 Darum hat ihn auch Gott erhöht und hat ihm den Namen gegeben, der über alle Namen ist, 10 dass in dem Namen Jesu sich beugen sollen aller derer Knie, die im Himmel und auf Erden und unter der Erde sind, 11 und alle Zungen bekennen sollen, dass Jesus Christus der Herr ist, zur Ehre Gottes, des Vaters.

                  Schon auf den ersten Blick fällt die Gliederung in zwei „Strophen“ auf. Zunächst geht es um den Weg hinab, in die Tiefe der Welt, in die Tiefe der menschlichen Existenz. Das ist das erste, zentrale Kennzeichen dieses Hymnus, dieses Liedes der ersten Gemeinde, das Paulus zitiert, wohl doch, weil es ihm viel bedeutet: Es beschreibt den Weg Jesu nach unten. Als einen Weg der Entäußerung. Als einen Weg, den er freiwillig, ganz in der Zustimmung zum Willen des Vaters,  auf sich nimmt. Er lässt seine göttliche Gestalt und Wirklichkeit fahren und wird Mensch, einer wie wir. Getrieben von der Liebe zu uns. Er hält sein göttliches Sein nicht als Raub  – ρπαγμόϛ, „Raub, Beute“ (Gemoll, Griechisch-Deutsches Schul- u. Handwörterbuch; München 1957; S. 125) – fest, als etwas, das man an sich rafft.

Raub ist ein ungewöhnlich derbes Wort für einen Hymnus. Diese Wort- Wahl mag sich von daher erklären, dass es ein Gegenbild gibt: Adam im Paradies mit seinem Begehren der Frucht, um zu werden wie Gott. Er raubt sich, was er will. Jesus aber „verkehrte die Zielrichtung der „Selbstverwirklichung“ Adams als Streben nach der absoluten Höhe der Gottgleichheit in die entgegengesetzte Zielrichtung der „Erniedrigung“ aus der göttlichen Höhe in die Tiefe der Menschen; und diese wurde Christi Weise, Gott gehorsam zu sein.“ (U. Wilkens, Theologie des Neuen Testaments, Bd. 1, Tb 3, Neukirchen 2005, S.247)  So also signalisiert schon diese Wortwahl, dass es in Jesus um eine „Weltenwende“ geht. In ihm, der so nach unten kommt und geht, nimmt die Geschichte der Welt einen neuen Anfang. „Dich will ich loben“ weiterlesen

Sich leiten lassen vom Evangelium

Philipper 1, 27 -2,4

27 Wandelt nur würdig des Evangeliums Christi, damit – ob ich komme und euch sehe oder abwesend von euch höre – ihr in „einem“ Geist steht und einmütig mit uns kämpft für den Glauben des Evangeliums 28 und euch in keinem Stück erschrecken lasst von den Widersachern, was ihnen ein Anzeichen der Verdammnis ist, euch aber der Seligkeit, und das von Gott.

Unabhängig davon, ob Paulus nun kommen kann oder nicht, die Philipper sollen ihren Weg des Glaubens durchhalten. Sich in ihrem Tun und Lassen am Evangelium orientieren. Sich durch das Evangelium leiten lassen. Es kennzeichnet nicht nur hier das Denken des Paulus: Es gibt ein Verhalten, das dem Evangelium entspringt und entspricht. Seiner Würde gemäß ist. Wir würden heute sagen können: Verhalten, das kompatibel mit dem Evangelium ist.

Konkreter wird Paulus nicht, weil: „Worin dieses „würdige“ Tun und Leben heute und hier besteht, das kann den Philippern ein andrer aus der Ferne nicht vorschreiben, das können sie aber selber in der Bruderschaft herausfinden.“ (W. De Boor, aaO. S 65) Aber daran liegt Paulus schon: Das Evangelium verpflichtet zu einer eindeutigen Lebenspraxis. Das wird Paulus nicht müde zu sagen und zu schreiben: „Stellt euch nicht dieser Welt gleich, sondern ändert euch durch Erneuerung eures Sinnes, damit ihr prüfen könnt, was Gottes Wille ist, nämlich das Gute und Wohlgefällige und Vollkommene.“(Römer 12,2) Es ist sein Vertrauen in die Gemeinden, dass sie  an dieser Stelle die richtigen Schritte tun werden.

Wichtig ist: Dieses Leben entsprechend dem Evangelium ist keine nur individuelle Aufgabe. Es ist die Aufgabe der Gemeinde und es gelingt auch – nur –  indem sie in Philippi in „einem“ Geist stehen und einmütig sind. Christsein ist miteinander sein.  Füreinander da sein. Nur so kann der Einzelne, die Einzelne in einer Umwelt, die die Christen durchaus misstrauisch beobachtet, als Christ überleben.

29 Denn euch ist es gegeben um Christi willen, nicht allein an ihn zu glauben, sondern auch um seinetwillen zu leiden, 30 habt ihr doch denselben Kampf, den ihr an mir gesehen habt und nun von mir hört.

            Glauben an Christus und Leiden um seinetwillen gehören zusammen. Wo der Glaube seine Lebensgestalt gewinnt, sich äußert in Wertentscheidungen, in Parteinahmen, in Widerspruch gegen das, „was man so tut“, da ist es fast unausweichlich, dass es zu Konflikten mit dem eigenen Umfeld kommt. Zur Erfahrung, dass die Christen der Welt fremd sind, ohne deshalb gleich weltfremd, naiv zu sein. Solche Fremdheit aber kann auch Leiden mit sich bringen.  „Sich leiten lassen vom Evangelium“ weiterlesen

Zuversicht wahren

Philipper 1, 18b – 26

Aber ich werde mich auch weiterhin freuen; 19 denn ich weiß, dass mir dies zum Heil ausgehen wird durch euer Gebet und durch den Beistand des Geistes Jesu Christi, 20 wie ich sehnlich warte und hoffe, dass ich in keinem Stück zuschanden werde, sondern dass frei und offen, wie allezeit so auch jetzt, Christus verherrlicht werde an meinem Leibe, es sei durch Leben oder durch Tod. 21 Denn Christus ist mein Leben und Sterben ist mein Gewinn.

             Das sind starke Worte eines willensstarken Mannes: ich werde mich auch weiterhin freuen. Sofort steht da die Frage im Raum: kann man sich das so vornehmen? Kann man das so bei sich beschließen und es sogar anderen sagen? Es ist keine grundlose Freude. Paulus ist – so lese ich ihn jedenfalls – keine optimistische Frohnatur. Aber er hat Grund zur Freude, den er auch benennen kann.

Was auch immer geschehen wird, es muss zum Heil ausgehen. Das ist nicht einfach platt: Alles wird gut. Aber es ist die Hoffnung, die Paulus hat, gestärkt durch das Wissen um die Fürbitte der Gemeinde, dass er durchhalten wird in seinem Bekennen, dass er  mit seinem Zeugnis im Licht Christi ist. Dass die Herrlichkeit Christi an ihm aufleuchten wird. Nach Rom wird der gleiche Apostel Paulus schreiben: „Wir wissen aber, dass denen, die Gott lieben, alle Dinge zum Besten dienen.“(Römer 8,28) Das ist diese innere Freiheit, die nicht an den Umständen des Lebens hängt, sondern die an ihm, Christus, hängt.   „Zuversicht wahren“ weiterlesen