Spannungen, weil die Gemeinde wächst

Apostelgeschichte 6, 1 – 7

1 In diesen Tagen aber, als die Zahl der Jünger zunahm, erhob sich ein Murren unter den griechischen Juden in der Gemeinde gegen die hebräischen, weil ihre Witwen übersehen wurden bei der täglichen Versorgung.

Es ist wunderbar, wenn die Gemeinde wächst, manchmal auch schnell wächst. Davon erzählt Lukas mit großer Begeisterung. Die Kehrseite des Wachsens der Gemeinde benennt er aber auch. Es kommt Unruhe auf, weil Manche aus dem Blick geraten, nicht mehr gesehen werden, nicht die Aufmerksamkeit finden, die ihnen gut tun würde. Es gibt Witwen unter den griechischen Juden, die bei der Verteilung der Speisen übersehen werden. Dass da Unruhe aufkommt, Unmut, Murren ist gewiss nicht verwunderlich. Es ist normal und ein Zeichen von Lebendigkeit. Wenn sie nicht murren würden, müsste man sich sorgen.

 2 Da riefen die Zwölf die Menge der Jünger zusammen und sprachen: Es ist nicht recht, dass wir für die Mahlzeiten sorgen und darüber das Wort Gottes vernachlässigen.

 Eine Priorität wird sichtbar. Die Zwölf haben als ihre erste Aufgabe die Verkündigung. Sie sind die Zeugen, die erzählen sollen, lehren, zum Glauben ermutigen. Bis jetzt haben sie auch das Andere gemacht: Mahlzeiten organisiert, Fürsorge geübt. Jetzt spüren sie: wir schaffen nicht alles und versäumen darüber unsere erste Aufgabe, das Wort Gottes.

 Was sie da sagen, ist keine Abwertung der Fürsorge für die Gemeinde. Es ist kein „Das ist nicht so wichtig!“ „Lukas setzt den „Wortdienst“ und den „Tischdienst“ in Spannung zueinander, um das Bild einer gegliederten Gemeinde mit verschiedenen Aufgaben zu zeichen.“ (R. Pesch, Die Apostelgeschichte, EKK V/1, S. 228) Spannung ja, aber keine Gegensatz und schon gar kein distanziertes Nebeneinander. Leitend ist die Erkenntnis: Wir können nicht alles und alles gleich gut. Aber die Gemeinde braucht beide Dienste. Die Gemeinde wird beschädigt, wenn die Prioritäten verrutschen. Sie wird geschädigt, wenn Leute über ihren vielen Pflichten ihre erste Gabe vernachlässigen.

Eine schöne, wenn auch ein wenig Klischee-belastete Sicht auf den Vorgang finde ich in einem alten Kommentar: „“Man darf nicht vergessen, dass das Lebensideal des Abendländers, jede Minute ausgenutzt zu wissen, dem Menschen des Morgenlandes völlig fern liegt. Er will ruhig und besinnlich leben. Er will nicht Arbeitstier sein und das gar noch als die eigentliche Bestimmung des Menschen preisen. Im Übrigen wissen die Apostel nichts von der Art spätgeborener Pastoren, die alles selber machen zu müssen glauben.“ (O. Dibelius, Die werdende Kirche, Eine Einführung in die Apostelgeschichte, S. 78) Auch wenn man das Klischee abzieht, bleibt doch viel übrig, worüber sich selbstkritisch für den Abendländer nachzudenken lohnt.

3 Darum, ihr lieben Brüder, seht euch um nach sieben Männern in eurer Mitte, die einen guten Ruf haben und voll Heiligen Geistes und Weisheit sind, die wir bestellen wollen zu diesem Dienst. 4 Wir aber wollen ganz beim Gebet und beim Dienst des Wortes bleiben.

Aus der Einsicht folgt ein Vorschlag: Wir brauchen andere, die die Aufgabe der Fürsorge in der Gemeinde übernehmen. Es werden Kriterien genannt für die, nach denen man Ausschau halten will. Sieben sollen es sein, damit nicht wieder gleich Überlastung droht. Und sie müssen in der Gemeinde anerkannt sein, einen guten Ruf haben und voll Heiligen Geistes und Weisheit sein. Es sind nicht Leute zweiter Wahl, die gesucht werden. Es sind Leute, die „erstklassig sind, von Gott gerufen, mit Gottes Geist erfüllt. Und Weisheit ist allein schon deshalb nötig, weil sie an einer sensiblen Stelle arbeiten. Sie müssen darauf achten, dass keiner zu kurz kommt, keiner bevorzugt wird, keiner übersehen wird.

 Solche gemeindliche Diakonie braucht soziale Kompetenz – so würden wir heute sagen. Sie braucht offene Augen und offene Ohren. Sie braucht Geschick im Umgang mit Menschen. Sie braucht auch fachliches Können.

Hier entsteht das Bild einer Gemeinde, in der es unterschiedliche Aufgaben gibt. „In der einheitlich vorgestellten Gemeinde sollen unterschiedliche Aufgaben wahrgenommen werden.“(R. Pesch, Die Apostelgeschichte, EKK V/1, S. 229) Das schafft Freiräume, die eigenen Aufgaben gut zu tun, weil man weiß: Andere erfüllen ihren Auftrag gut. Die Apostel werden entlastet bei dem zu bleiben, was sie als ihre Berufung sehen. Mit ihren Worten geben sie den neu zu wählenden „Diakonen“ ihr Feld frei.

5 Und die Rede gefiel der ganzen Menge gut; und sie wählten Stephanus, einen Mann voll Glaubens und Heiligen Geistes, und Philippus und Prochorus und Nikanor und Timon und Parmenas und Nikolaus, den Judengenossen aus Antiochia. 6 Diese Männer stellten sie vor die Apostel; die beteten und legten die Hände auf sie.

Die Gemeinde folgt dem Vorschlag der Apostel. Sieben Männer werden gewählt. Die Gemeinde wählt sie. Sie haben Ihre „Legitimation“ aus dieser Wahl und sind damit auch der Gemeinde verantwortlich. Sie werden eben nicht durch die Apostel bestimmt. Hier leuchtet ein Bild von Gemeinde auf, das die Gemeinde mündig zeigt, das ihr zutraut, gute Entscheidungen zu treffen. Es ist ein sympathisch unhierarchisches Bild.

 Die Gemeinde wählt, die Apostel setzen ein. Sie legten die Hände auf sie. Das macht schon deutlich: Dieser Dienst der Diakone ist ein geistlicher Dienst und nicht einfach „nur“ eine soziale Aufgabe. Es ist an der Zeit, dass wir als Kirche von dieser Einsetzung in den Dienst lernen – für Pfarramts-Sekretärinnen, Mitarbeitende im Besuchsdienst, im Kindergarten, für alle, die im Auftrag der Gemeinde aktiv sind.

 7 Und das Wort Gottes breitete sich aus und die Zahl der Jünger wurde sehr groß in Jerusalem. Es wurden auch viele Priester dem Glauben gehorsam.

 Ist das die Folge geglückter Arbeitsteilung? So liest es sich, wenn man unbefangen liest. Auch durch gute organisatorische Entscheidungen wird eine Gemeinde nach vorne gebracht. Es sind nicht nur die „geistlichen Schwerpunkte wie Gottesdienst, Bibelstunde, Hauskreis, Seelsorge – es ist auch das scheinbar „Weltliche“, so Vernünftige, wie eine Gemeinde sich organisiert, das sie wachsen lässt. Darum ist auch die Frage nach Wachstumshindernissen nicht nur eine Frage nach fehlenden Bibelstunden, noch mehr Angeboten in Sachen Verkündigung, sondern oft genug die Frage: Wer darf etwas tun? Wie organisiert ihr euer Tun und euer Lassen?

 Und doch ist noch mehr gesagt: Das Wort Gottes wirkt. Die Verkündigung findet Hörer und Herzen. Es bleibt nicht leer. „Denn gleichwie der Regen und Schnee vom Himmel fällt und nicht wieder dahin zurückkehrt, sondern feuchtet die Erde und macht sie fruchtbar und lässt wachsen, dass sie gibt Samen zu säen und Brot zu essen, so soll das Wort, das aus meinem Munde geht, auch sein: Es wird nicht wieder leer zu mir zurückkommen, sondern wird tun, was mir gefällt, und ihm wird gelingen, wozu ich es sende.“ (Jesaja 55, 10-11) Die Gemeinde erlebt, wie sich die Prophetie erfüllt.

 Warum wird es besonders erwähnt, dass auch viele Priester dem Glauben gehorsam werden? Weil es so viel in Jerusalem gibt – circa 8000? Weil sie als Gegner gelten? „Es ist für den Priester schwerer als für den Laien, der Stimme Gottes gehorsam zu sein – obwohl der Außenstehende zu meinen pflegt, es müsste umgekehrt sein.“(O. Dibelius, Die werdende Kirche, Eine Einführung in die Apostelgeschichte, S. 32) Vielleicht ist es ja einfach nur die Freude, die hier das Wort hat. Und es mag sein, dass die Gemeinde sich lange zum Tempel hielt und im Tempel traf, hat den Weg für die Priester in die neue Sammlungsbewegung erleichtert.

 In der neutestamentlichen Wissenschaft ist man sich ziemlich einig. In dieser Passage wird auch eine für die ganze Kirchengeschichte umstürzende Entscheidung mit angebahnt. Der Weg des Evangeliums geht aus dem engen Kreis der Jerusalemer Judenschaft hinaus in die hellenistische Welt. Es sind alles Juden – aber es sind nicht alles immer schon Ortsansässige. Die Namen der Diakone weisen darauf hin: Das sind jüdische Männer mit einem hellenistischen, griechischen Hintergrund. Die Gemeinde muss unterschiedlich kulturell geprägte Menschen integrieren. Das geht nicht ohne Konflikt, und es wird – so wird sich später zeigen – nicht ohne tief-greifende Wandlungen im Leben und in der Frömmigkeitspraxis gehen.

 Heiliger Gott                                                                                                                         Du leitest Deine Gemeinde                                                                                                  Du lässt sie Schritte tun                                                                                                       die sie nach vorne bringen                                                                                                   Du hilfst Herausforderungen zu erkennen                                                                         sich ihnen zu stellen                                                                                                               sie nicht zu verdrängen.

Es ist gut                                                                                                                            dass wir sehen können                                                                                                         dass auch das Murren                                                                                                             Konflikte                                                                                                                            Spannungen                                                                                                                        fruchtbar werden können

 Verändere Du unseren Blick                                                                                                   auf das was bei uns nicht gut läuft                                                                                       wo sich Brüche zeigen                                                                                                          wo wir Schwierigkeiten sehen.                                                                                           Lass uns Lösungen suchen                                                                                               Schenke uns Phantasie                                                                                                          Gib uns das Zutrauen                                                                                                               dass wir Arbeit                                                                                                                    loslassen können                                                                                                                 und sie anderen zutrauen und anvertrauen dürfen.

Du                                                                                                                                             sorgst doch für Deine Gemeinde                                                                                              auch heute  – so                                                                                                                dass sie Menschen dienen kann                                                                                          und aus Deinem Wort lebt. Amen